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[특집] 물류회사 Kranig와 비료 한 상자의 힘겨운 여정
  • 편집국
  • 등록 2021-08-30 08:05:12

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  • 항구에 갇힌 비료 한 컨테이너 박스는 글로벌 공급망 위기를 보여준다
철강 수출하는 분들이 얼마 전부터 해송운임 많이 올랐다. 컨테이너 비용이 장난이 아니다. 미쳤다라고 하는 소리를 들었다. 이 기사는 블룸버크에서 게재한 기사로 많은 신문들이 인용을 한다. 철강 쪽에서도 이와 똑같지는 않지만 유사한 일들이 일어나는 것을 알고 있다. 문제는 이런 일들이 단기에 안정을 찾기 어려워 보이는 점이다. 이제는 철강 가격이 철강재 가격보다는 운임 등 물류 요소에 의해서 변동을 보일 수 있다. 국내에서도 일부 트럭이나 트레일러를 구하기 어렵다는 소식이 간간 들리기 시작한다.

 


세계에서 가장 분주한 상하이 항구 어딘가에 비료가 담긴 컨테이너가 수만 개의 상자 사이에 놓여 미국행을 기다리고 있다. 전 세계의 주요 혼잡을 악화시킨 태풍, 그리고 세계 공급망을 악화시킨 코로나 발발에 갇힌 채 몇 달 동안 부두에 있었다.

 

(사진 = 컨테이너 항구)


이 비료가 올해 5월부터 그곳에 주저 앉아 있었지만, 이 항구는 비료가 중국 중부에서 미국 중서부까지 가는 긴 여정 중 단 한 정거장(one stop)에 불과하다. 지연으로 인해 일반적으로 몇 주 걸릴 운송이 6개월 이상으로  늘어났다. 그리고 그 시간 프레임은 상품들이 대략 15,000km 늘어서 있다가 이제서야 간신히 움직이기 시작했기 때문에 계속 늘어날 것이다.


이것은 하나의 초라한 선적사정과 전 세계를 가로지르는 험난한 여정에 대한 이야기이다. 최종 목적지에서 화물을 가로막는 일부 장벽은 이 특정한 경우에만 해당될 수 있지만, 이 여정은 전염병 동안 세계 무역을 사로잡은 관성을 상징하게 되었다.


판데믹이 기승을 부리면서 미국에서 수단, 중국에 이르기까지 컨테이너 상자는 항구, 철도 및 창고에 길게 늘어져 있다. 그러나 지연되는 각 컨테이너는 억제된 경제 활동이며, 소비자에게 한 번에 한 상자씩 쌓이는데 비용이 더 들고 소비자의 테이블에 옥수수를 놓거나 명절 선물을 배달하는 것을 더 어렵게 만든다.

 

또한 모든 네트워크가 여전히 중국과 밀접하게 연결되어 있기 때문에 다각화의 한계를 보여주는 글로벌 공급망 전반의 파급 효과에 대한 교훈이기도 하다.

 

미국 소싱 인더스트리 그룹(Sourcing Industry Group)의 던 티우라(Dawn Tiura) 대표는 "모든 도로는 중국으로 연결되며 이는 전세계 공급망에 큰 영향을 미친다"며 "한 항구나 공장의 혼잡은 주변 시설에 광범위한 영향을 미치고, 전 세계로 흘러 가게 될 것이다."

 

모래처럼 보이는 인산암모늄의 특별한 상자를 위한 여정은 2월에 시작되었다. 그때 미국 중서부의 농업 중심지인 일리노이주의 농부들을 위한 공급업체가 중국 중부의 공장에서 비료로 채워진 컨테이너 박스 8개를 주문했다.

 

비료 화물을 수송하는 IM-EX Global Inc.의 물류 이사인 Steve Kranig는 팬데믹 이전에는 이러한 배치가 일반적으로 4월에 시카고에 도착하여 재배자들이 파종기에 사용할 수 있다고 했다.  그러나 5월까지 비료의 일부는 상하이에서 서쪽으로 2,400km 떨어진 충칭에 여전히 남아 있었는데, 이유는 그곳에서 제조된 운송용 빈 컨테이너 부족이었다. 미국과 유럽은 인력 부족에서 항구 밖으로 상품을 옮기기 위한 트럭 장비 부족에 이르기까지 모든 문제로 인해 지연되고 있다.

 

Kranig는 상하이에서 출발하는 여러 배의 상자와 자리를 확보하는 데 몇 달이 걸렸고 비료를 컨테이너에 실은 후 양쯔강에서 바지선으로 이동 되었다.

 

중국에서 가장 붐비는 내륙수로 여행은 8일이 걸린다. 이 컨테이너는 태풍이 오기 전에 배송되어 운이 좋았지만 다른 컨테이너는 운이 좋지 않아 다시 묵였다.

 

2019년에 기록적인 29억 3천만 톤의 화물이 통과한 양쯔강의 교통은 올 여름 중국 전역에 극심한 날씨의 파도가 몰아치면서 타격을 입었다. 당국은 폭풍우 동안 강을 폐쇄해야 했으며, 선박은 통과가 재개될 때까지 며칠을 기다린다.

 

수해는 피했지만 국제노선과 양쯔강 유역의 운임이 급등하면서 높아진 운송비를 피할 수는 없었다. 해운 회사는 중국에서 미국으로 가는 수익성 있는 환태평양과 같은 장거리 노선에 사용하기 위해 소형 연안 선박을 끌어내고 있다.

 

"양쯔강 항로를 달리는 컨테이너의 양은 이미 제한되어 있으며 일부 회사는 사용 가능한 컨테이너를 가져 가기 위해 최고 달러를 지불하기 때문에 비수로(Non Water)를 통해 상하이로 물건을 옮기려고 할 필요가 없다"라고 말했다.

 

비료 컨테이너는 마침내 5월 27일 상하이에 도착했고 트럭은 세계에서 가장 분주한 항구로 배달했다.

 

Kranig는 화물의 다른 7개 상자가 시카고로 가는 동안 이 한 컨테이너가 여전히 상하이에 갇힌 이유를 확신하지 못하지만 중국 항구를 강타한 혼란이 주요 요인이라고 생각한다. 1년 반 동안 중국이 주요 요충지가 되었다.

 

선전의 Yantian 항구는 5월에 Covid 발병으로 폐쇄되어 동부 해안 전체에 혼잡이 발생하여 전 세계 공급망에 파급 효과가 발생했다. 이번달 초에도 한 직원이 코비드에 대해 양성 반응을 보인 후 선박은 모두 세계에서 세 번째로 바쁜 컨테이너 항구인 닝보로 방향을 틀어야 했다.

 

태풍과 이상기후로 상황은 더욱 악화되었고, 7월에는 좌초된 컨테이너가 태풍 인파를 견뎌내며 상하이를 비롯한 인근 항구를 약 4일간 폐쇄했다.

 

공급망 정보 제공업체인 FourKites Inc.의 수석 부사장인 글렌 켑케(Glenn Koepke)는 이러한 추세가 지속된다면 지연이 앞으로 몇 주 안에 사상 최고치를 기록할 수 있다고 말했다.

 

현재로서는 불운한 비료 상자가 항구의 더미 사이에 좌초되어 있으며 영화 인디애나 존스 "Raiders of the Lost Ark"의 마지막 장면에서 상자처럼 묻혀 있다.

 

태평양과 그 너머

 

비료가 마침내 미국에 도착한다고 위험은 끝나지 않는다. 태평양은 마감 시간을 맞추기 위해 경주하는 선장에게 위험한 횡단이 될 수 있다. 화물이 북미 해안에 안전하게 도착하면 더 많은 골칫거리가 기다리고 있다.

 

미국의 가장 큰 아시아 무역 관문은 6개월 만에 가장 많은 인바운드 컨테이너 선박으로 막혔다. 이달 초 로스앤젤레스와 캘리포니아 롱비치의 쌍둥이 항구 외부에 35척의 선박이 정박했습니다. 언제 컨테이너를 풀지 모르니 많은 선박이 밴쿠버로 우회되고 있다.

 

(사진 = 하늘에서 본 LA 항구)

다음은 내륙 여행으로, 컨테이너가 서부 해안 항구에서 철도나 트럭으로 시카고까지 가려면 1~3개월이 더 걸릴 수 있다.

 

또 다른 여행

 

좌초된 컨테이너의 경우는 세계 무역에 관련된 누구에게나 최악의 악몽처럼 보이지만 Kranig는 중국에서 미국으로 8개의 컨테이너를 추가로 주문하기 위해 돌아왔다. 지연의 패턴이 반복되고 있다. 다시 충칭에 빈 상자가 없었기 때문에 Kranig는 강 경로를 건너뛰기로 결정했다. 그는 비료를 헐거운 모래 형태로 상하이의 창고로 몰았던 개방형 트럭에 실었다. 화물은 포장되었다. 일부는 이번 달에 닝보로 가져왔고, 그 후 닝보 항구의 일부가 코로나바이러스에 감염된 작업자 때문에 폐쇄되었다는 소식이 나왔다. Kranig는 "아, 힘든 전투입니다."라고 탄식과 함께 말했다.

 

덧붙이는 글

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